O oceanógrafo Dr. João Vitorino dirige no Instituto Hidrográfico (IH) os estudos na área do Canhão Submarino da Nazaré, responsável pela geração das conhecidas Ondas Gigantes da Nazaré, tendo-se tornado um especialista nesta área. O IH detém uma rede de monitorização sobre o estado do mar e o conhecimento sobre a previsão das condições de agitação marítima, nomeadamente destas ondas.